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2012年11月の記事

2012年11月 6日 (火)

探していた情報、発見!(ただし、ささやか)

仕事が休みの日なので、重い腰を上げて、ひさしぶりに県立図書館に行ってきました。

分厚く重い本を含めて全部で7冊借りたので、車と図書館を3往復しました。入館者3人に数えられているはずです。

ここ1年くらい、明治のお雇い外国人でラルキン(またはラリキン、ラリケン)というイギリス人について情報を探していたのですが、とくべつに有名な人ではないらしく、どの人名辞典でも見つけることができないでいました。

ところが、リニューアル後の県立図書館に新しく設けられた「維新ギャラリー」にあった『お雇い外国人』という本のシリーズを見つけて、ためしに「通信」の巻を開いてみると、なんとラルキンが載っていました。「通信」を手に取ったのは、ラルキンが電信線路測量のために山口に来たということだったので、分類されるとしたら「通信」ではないかと見当を付けたのでした。

家に帰ってからゆっくり読んでみると、当時の状況はうっすらと分かるのですが、ラルキンが来日したときに何歳くらいだったのか、どんな印象の人だったのかという、私にとっては重要なネタが載っていませんでした。人柄はともかく年齢だけでも、明治4年に山口に来たとき、老人(初老)だったのか青年だったのか、それが分からないと、脇役とはいえ登場人物として扱いかねます。

誰かイギリス人のトーマス・ラルキン(Thomas Larkin)氏について、ご存じの方はないでしょうか。ファースト・ネームが「トーマス」だというのも、じつは今日知ったことでした。

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